L'Eté où j'ai appris à voler

de Dana Reinhardt

traduit de l'anglais par Corinne Julve

De la Martinière jeunesse – collection Fiction J - 2013

Drew, dite aussi Robin ou Birdie, habite en Californie. Un peu solitaire, toujours marquée par la disparition de son père alors qu'elle était petite, la très jeune fille prévoit de passer un été à la boutique de vente de fromages que vient de monter sa mère. Entre la fabrique de pâtes par le beau Nick et les petites attentions de la chaleureuse vendeuse Swoozie, elle ne s'ennuie pas. Mais elle rencontre Emmett, garçon mystérieux qui récupère le vieux fromage et le pain rassis dans les poubelles du magasin. Une étrange amitié, toute en intermittences et en fulgurances, naît. Drew et Emmett parviendront-ils à se confier leurs cœurs ?

En postface, Dana Reinhardt précise : « J'ai écrit ce livre dans l'esprit des romans un peu désuets que je dévorais quand j'étais jeune, qui parlent de ces moments où nous découvrons qui nous sommes, ce qui nous importe et ce pour quoi nous serions prêts à tout risquer ». Et c'est bien vrai. La narratrice Drew le dit elle-même, elle est une fille sans histoires qui grandit doucement dans un environnement aimant malgré l'absence du père. La rencontre avec Emmett va jouer le rôle d'un explosif, amenant Drew à faire des choix d'amitié qui vont pourtant à l'encontre de toute son éducation. Un peu rocambolesque, l'histoire du garçon émeut le lecteur, que ce soit dans son volet social ou dans sa croyance magique et enfantine au miracle. Lui souffre, elle va l'aider en suivant son instinct. Leur rencontre puis leur voyage constituent autant de jalons à même de fonder profondément la personnalité de l'héroïne (voir les réflexions finales du roman qui est un long flash-back). Truffé de détails du quotidien sonnant juste, rempli de menues fantaisies des personnages, écrit enfin en chapitres courts et comme définitifs, L'Eté où j'ai appris à voler compose la petite musique des débuts de l'adolescence avec une grande élégance. On est sous le charme.

été voler